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Enfermedad de Graves

Es un trastorno autoinmunitario que lleva a hiperactividad de la glándula tiroides (hipertiroidismo).

La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endocrino y está localizada en la parte frontal del cuello justo debajo de la laringe. Esta glándula libera las hormonas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), las cuales controlan el metabolismo del cuerpo. El control del metabolismo es crucial para regular el estado de ánimo, el peso y los niveles de energía tanto físicos como mentales.

enfermedad de Graves
enfermedad de Graves

Si el cuerpo produce demasiada hormona tiroidea, la afección se conoce como hipertiroidismo (una glándula tiroides hipoactiva lleva al hipotiroidismo).

La enfermedad de Graves es la causa más común de hipertiroidismo y es causada por una respuesta anormal del sistema inmunitario que lleva a la glándula tiroides a producir demasiadas hormonas tiroideas. La enfermedad de Graves es más común en las mujeres de más de 20 años de edad. Sin embargo, el trastorno puede ocurrir a cualquier edad y también puede afectar a los hombres.

SÍNTOMAS:

  • Ansiedad
  • Agrandamiento de las mamas en los hombres (posible)
  • Dificultad para concentrarse
  • Visión doble
  • Globos oculares que sobresalen (exoftalmos)
  • Irritación ocular y lagrimeo
  • Fatiga
  • Deposiciones frecuentes
  • Bocio (posible)
  • Intolerancia al calor
  • Aumento del apetito
  • Aumento de la sudoración
  • Insomnio
  • Irregularidades menstruales en las mujeres
  • Debilidad muscular
  • Nerviosismo
  • Latidos cardíacos irregulares o rápidos (palpitaciones o arritmias)
  • Inquietud y dificultad para dormir
  • Dificultad para respirar con esfuerzo
  • Temblor
  • Pérdida de peso

La enfermedad de Graves responde bien al tratamiento; sin embargo, la cirugía de tiroides o el uso del yodo radiactivo generalmente causan hipotiroidismo. Sin recibir la dosis correcta de reemplazo con hormona tiroidea, el hipotiroidismo puede llevar a:

  • Depresión
  • Lentitud física y mental
  • Aumento de peso
enfermedad de Graves
enfermedad de Graves

Los medicamentos antitiroideos también pueden causar efectos secundarios serios.

  • Complicaciones de la cirugía que incluyen:
    • ronquera debido al daño del nervio que va a la laringe
    • niveles bajos de calcio debido al daño a las glándulas paratiroides (localizadas cerca a la glándula tiroides)
    • cicatrización del cuello
  • Problemas oculares (denominados oftalmopatía de Graves o exoftalmos)
  • Complicaciones relacionadas con el corazón, incluyendo:
    • frecuencia cardíaca rápida
    • insuficiencia cardíaca congestiva (especialmente en ancianos)
    • fibrilación auricular
  • Crisis tiroidea (crisis tirotóxica), un empeoramiento grave de los síntomas de la hiperactividad de la glándula tiroides
  • Aumento en el riesgo de osteoporosis
  • Complicaciones relacionadas con el reemplazo de hormona tiroidea:
    • si se administra muy poca hormona, se puede presentar fatiga, aumento de peso, colesterol alto, depresión, lentitud física y otros síntomas de hipotiroidismo.
    • si se administra demasiada hormona, los síntomas del hipertiroidismo retornarán.

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